Die Rüssel eingezogen

Die Ringling Brothers versprechen die «grösste Show auf Erden». Nun entlässt der US-Zirkus seine grössten Mitarbeiter.

Elephants head to the arena for the matinee on the final day for the performing elephants in the Ringling Bros and Barnum & Bailey Circus at the Mohegan Sun Arena at Casey Plaza in Wilkes-Barre, Pennsylvania, U.S., May 1, 2016. REUTERS/Andrew Kelly - RTX2CCW0

Letzter Arbeitstag: Elefanten auf dem Weg in die Arena von Ringling Bros. and Barnum & Bailey in Pennsylvania (2. Mai 2016).

Der Zirkus entlässt seine Elefantendamen nach über zwei Jahrhunderten in die Freiheit. Der erste Elefant, damals an Bord geholt von Hackaliah Bailey, trug den Namen Old Bet.

Performing elephants drink water after appearing in their final show for the Ringling Bros and Barnum & Bailey Circus in Wilkes-Barre, Pennsylvania, U.S., May 1, 2016. REUTERS/Andrew Kelly - RTX2CDF1

Auftanken und abtreten: Die Elefanten gönnen sich einen letzten Drink vor ihrem grossen Finale.

Ringmaster David Shipman pauses as a performing elephant prepares to enter the arena for Ringling Bros and Barnum & Bailey Circus' "Circus Extreme" show at the Mohegan Sun Arena at Casey Plaza in Wilkes-Barre, Pennsylvania, U.S., April 30, 2016. REUTERS/Andrew Kelly - RTX2C9D1

Alles Liebe vom Chef: Ringmaster David Shimpman streichelt einen Elefanten in der Mohegan Sun Arena.

A circus performer sits on an elephant before the matinee on the final day for performing elephants in the Ringling Bros and Barnum & Bailey Circus at the Mohegan Sun Arena at Casey Plaza in Wilkes-Barre, Pennsylvania, U.S., May 1, 2016. REUTERS/Andrew Kelly - RTX2CCW3

Bei Fuss: Ein Akrobat setzt sich rasch und gekonnt in Pose.

Elephants perform during Ringling Bros and Barnum & Bailey Circus' "Circus Extreme" show at the Mohegan Sun Arena at Casey Plaza in Wilkes-Barre, Pennsylvania, U.S., April 30, 2016. To match Feature USA-CIRCUS/ELEPHANTS REUTERS/Andrew Kelly - RTX2C9PD

Eindrückliche Sitzung: Die Elefanten führen geübt ihre Kunststücke vor.

Elephants perform during Ringling Bros and Barnum & Bailey Circus' "Circus Extreme" show at the Mohegan Sun Arena at Casey Plaza in Wilkes-Barre, Pennsylvania, U.S., April 30, 2016. To match Feature USA-CIRCUS/ELEPHANTS REUTERS/Andrew Kelly TPX IMAGES OF THE DAY - RTX2C9TF

Starkes Stück: Auch den Kopfstand scheinen die Dickhäuter mit Leichtigkeit zu meistern.

Geplant ist, dass die 40 asiatischen Elefanten ihren Lebensabend in einem Tierschutzgehege in Florida verbringen. Gleichzeitig bleiben sie Teil eines Zuchtprogramms und sollen für Forschungszwecke von Krebs im Kindesalter eingesetzt werden.

An elephant stands in the arena entrance in its final show for the Ringling Bros and Barnum & Bailey Circus in Wilkes-Barre, Pennsylvania, U.S., May 1, 2016. REUTERS/Andrew Kelly - RTX2CDFB

Abschied tut weh: Nicht nur für Zirkusdirektor Johnathan Lee Iverson ist die letzte Elefantennummer ein emotionaler Moment, …

A circus clown cries as she watches the performing elephants prepare for their final show for the Ringling Bros and Barnum & Bailey Circus in Wilkes-Barre, Pennsylvania, U.S., May 1, 2016. REUTERS/Andrew Kelly - RTX2CDEQ

… selbt die Clownin weint, während sie die Elefantendamen bei ihrer letzten Aufführung beobachtet.

One of Ringling Bros and Barnum & Bailey Circus' performing elephants enters the arena for it's final show in Wilkes-Barre, Pennsylvania, U.S., May 1, 2016. REUTERS/Andrew Kelly TPX IMAGES OF THE DAY - RTX2CDD5

Stars and Stripes and Elephants – das Erfolgsrezept des Zirkus verliert seine Hauptzutat.

Elephant crew member Viki Zsilak comforts an elephant before loading it on to a truck following its final show for the Ringling Bros and Barnum & Bailey Circus in Wilkes-Barre, Pennsylvania, U.S., May 1, 2016. REUTERS/Andrew Kelly - RTX2CDF4

Crew ohne Elephant: Die Mitarbeiterin Viki Zsilak trennt sich …

Elephant crew member Adria Cuellar pets a performing elephant before its final show for the Ringling Bros and Barnum & Bailey Circus in Wilkes-Barre, Pennsylvania, U.S., May 1, 2016. REUTERS/Andrew Kelly TPX IMAGES OF THE DAY - RTX2CDF3

… mit ein paar letzten Liebkosungen von Hand zu Rüssel.

A performing elephant is loaded on to a truck following its final show for the Ringling Bros and Barnum & Bailey Circus in Wilkes-Barre, Pennsylvania, U.S., May 1, 2016. REUTERS/Andrew Kelly - RTX2CDEN

Die «geliebten Mitglieder der Familie» kehren dem Zirkus endgültig den Rücken. Fotos: Andrew Kelly (Reuters)